Alaskapoxvirus
Pixabay

Vad är Alaskapoxvirus egentligen – och bör vi oroas av första bekräftade dödsfallet …

En man har blivit den första personen som dör i Alaskapoxvirus, men vad är då det sällsynta viruset egentligen?

Det var en äldre man i Alaska med nedsatt immunförsvar som blev den första registrerade personen att dö av viruset i januari.

Viruset är uppkallat efter den amerikanska delstaten där det har hittats.

Första dödsfallet någonsin

Alaskapoxvirus
Image via Pixabay

Statens hälsodepartement släppte en bulletin den 9 februari där de förklarade att mannen bodde ensam med sin katt i ett skogsområde på Kenai-halvön.

De rapporterade att mannen regelbundet blev riven av den hemlösa katten han tog hand om, som gärna jagade smådjur.

Men katten testades för viruset eller dess antikroppar – båda svaren kom tillbaka negativa.

Experter är famlar fortfarande i mörker om var mannen kan smittats av viruset, men har ännu inte helt uteslutit kattens rivsår.

Hans symtom började i mitten av september 2023 då han utvecklade en öm röd bula på huden i höger armhåla, skriver cbsnews.

Vad är Alaskapoxvirus

Mannen fick antibiotika utskrivet och genomgick en biopsi, men smärtan runt området fortsatte att tillta och han upplevde trötthet.

Han lades in på sjukhus den 17 november och överfördes till ett sjukhus i Anchorage – den största staden i Alaska.

Olika tester genomfördes då mannen fortsatte att klaga på svår brännande smärta.

Så småningom bekräftade tester att hans problem var kopplade till Alaskapox, men visade att det skilde sig från tidigare fall i Fairbanks.

De första tecknen från behandlingen visade att hans tillstånd förbättrades, men såren ville inte läka och han utvecklade tecken på undernäring, akut njursvikt och andnöd.

Han dog i januari 2024 och det tros att hans försvagade immunförsvar bidrog till svårighetsgraden av hans sjukdom.

Endast sju personer har någonsin bekräftats med Alaskapox tidigare, som alla hittats i Fairbanks.

Men ingen har hittills dött av viruset, som är känt för att finnas i sorkar och näbbmöss i Fairbanks.

Experter är fortfarande osäkra på hur viruset sprids från små däggdjur till människor.

Men tror att en potentiell källa kan vara genom kontakt med husdjur som varit i nära kontakt med små däggdjur.