Chaebols
Image from Pixabay

Sydkoreas fruktade ”Chaebols” som gör lite som de vill och står över lagen……

Sydkoreas fruktade Chaebols är familjekontrollerade konglomerat som helt dominerar Sydkoreas ekonomi och i viss mån landet.

Ordet chaebol är en kombination av de koreanska orden chae (rikedom) och bol (klan eller grupp).

Dessa massiva, mestadels familjeägda företagskonglomerat, dominerar landets ekonomi och har ett extremt inflytande på politiken.

Relationen mellan den sydkoreanska regeringen och chaebolerna har länge haft ett symbiotiskt förhållande, skriver britannica.

De stora konglomeraten och den koreanska ekonomin kan inte skiljas från politiken, kulturen och historien”, säger Rhyu Sang-young, professor vid ”Yonsei University” i Seoul.

Bland de största chaebolerna finns Samsung, LG, Hyundai och SK Group.

I början av 2000-talet stod de för ungefär två tredjedelar av Sydkoreas export och lockade till sig större delen av landets utländska kapitalinflöden.

De har bidragit till landets snabba ekonomiska tillväxt och förvandlade landet till en teknologijätte i slutet av 1900-talet.

Men kritiker menar att det också ledde till monopol och koncentration av kapital i händerna på ett fåtal ekonomiska jättar.

Letar sig in i maktens boningar

Chaebol
Image by choe from Pixabay

De fem rikaste, sammantaget, står för ungefär hälften av det sydkoreanska hela börsvärde.

Bland kritiken mot ”chaebolkulturen” är att den politiska makten hamnat i händerna på ett fåtal ledande familjer.

Dessutom har den snedvridit spelplanen för små och medelstora företag och utestängt många kvinnor, skriver cfr.org.

Chaebols inblandning i politiken har främjat korruption, inklusive mutor av framstående sydkoreanska politiker.

Till exempel mutades de tidigare presidenterna Chun Doo-Hwan och Roh Tae-Woo under deras mandatperioder.

Mutorna uppskattades till hundratals miljoner, och kanske miljarder dollar, och båda männen dömdes sedan för korruptionsanklagelser.

Sydkoreas fruktade Chaebols

”Att be om pengar från chaebols chefer i utbyte mot politiska tjänster ansågs vara ganska normalt tills helt nyligen”, sa Kang Won-taek, professor vid Seoul National University.

Idén om chaebolreform diskuterades i början av 2000-talet i relation till Sydkoreas politiska och ekonomiska framtid.

Löften om förändringar, såsom lagar för att minska korruptionen och omstrukturering av konglomeraten, var återkommande argument i presidentvalskampanjerna.

En mängd olika åtgärder vidtogs och ett något strängare rättsklimat ledde till flera uppmärksammade fällande domar.

Till exempel dömdes 2003 SK Groups ordförande och vd Chey Tae-Won för bedrägeri.

2008 avgick Samsungs ordförande Lee Kun-Hee efter att ha anklagats för skatteflykt, men benådades senare av presidenten Lee Myung-Bak.

Många toppchefer har befunnits sig skyldiga till korruption, inklusive ledare från Samsung, Hyundai, Lotte och SK.

Trots detta behöver sällan de rika affärsmännen se insidan av ett fängelse, om ens överhuvudtaget.

Sydkorea i händerna på Chaebols

Chaebol
Image from Pixabay

Många betalar istället sina böter, får presidentens benådning eller får sina fängelsestraff ogiltigförklarade av domstolarna.

Och ingen vågar egentligen att utmana chaebolernas enorma makt och ställning i samhället.

Det skulle kunna resultera i massiva förluster av arbetstillfällen och hot om att flytta verksamheten utomlands.

Så summa summarum: Som vanligt är det pengarna som i slutändan styr allt, kosta vad det kosta vill……

Introbild – Image by David Mark from Pixabay