Publicerat i

Historien om släggkastaren Eric Umedalen – kanske svensk idrottshistorias största fuskare

Eric Umedalen (hette Johansson fram till 1947) är släggkastaren som kanske är den största fuskaren i den svenska idrottshistorien. Sprang på namnet i ett korsord häromdagen , och beslöt mig för att ta reda på mer.

Han föddes 1904 i Dalarna, i den lilla orten Stora Skedvi. Redan i sin ungdom började han som sprinter i Säters IF. Hans personliga rekord på 100m var 11,2 sek, vilket var ganska hyfsat.

Inför en klubbmatch i Sala saknades en släggkastare och förbundstränaren Hugo Sjöblom övertalade Eric att testa på släggkastning.

1934 flyttade Eric till Umeå för att jobba på Umedalens Sjukhus. Här jobbade Eric i drygt 11 år och det var i Umedalens IF som han utvecklades som släggkastare.

Det gick bra för honom, år efter år förbättrade Eric sitt personliga rekord i slägga. Han var ingen ungdom längre, men det stoppade inte honom att som 38-åring kasta över 50m.

Släggkastaren Eric Umedalen

Släggkastaren Eric Umedalen
Foto: Kurt Boberg

Det var 1942. Två år senare slog han det svenska rekordet med det internationellt gångbara kastet på 56,98 meter! Den ständige konkurrenten Bo Ericsons svenska rekord var slaget, men resultatet ifrågasattes.

Hade allt gått rätt till denna kyliga oktoberdag på Umedalens IP? Till slut godkände dock svenska idrottsförbundet rekordet. Alla var förbryllade! Nu var Eric helt plötsligt i världstoppen. Ett år senare fick han också debutera i landslaget, som 41-åring.

Släggkastaren Eric Umedalen
Bild: Wikipedia

1946 flyttade han ner till Lund för att tävla för Malmö AI. Enligt egen utsago för att få en längre sommarsäsong. Samma år tog han även silver i EM med resultatet 53,54.

Eric kastade vid ett flertal tillfällen över det svenska rekordet igen, men det var alltid olika orsaker som gjorde att rekorden inte kunde godkännas.

1947 var det dags igen, Umedalen satte nytt svenskt rekord på 57,41 vid tävlingar i Örebro. Ett par dagar senare vann han en tävling i Trollhättan tätt följd av Bo Ericson och Filip Karlsson.

Alla hade kastat med Umedalens slägga, men Karlssons längd på kasten fick många att höja på ögonbrynen.

Till tävlingarna på Slottskogsvallen i Göteborg sändes nu en kontrollant. Kontrollanten var ingen mindre än stadionchefen och svenska idrottsförbundets ordförande Tage Ericsson.

Vid denna tävling slog Bosse Ericson det svenska rekordet med sensationella 58,57 mot Umedalens 53,96. Det blev dags för kontrollvägning av släggorna och Ericson hade kastat med Umedalens slägga.

Det uppdagades nu att Umedalen hade haft med sig två släggor. En slägga som kontrollvägdes innan tävling och en annan som Umedalen tävlade med, det var bara det att den vägde 450g mindre.

Umedalen påstod sig endast ha använt sig av denna slägga vid enstaka tillfällen. I varje fall blev nu Umedalen avstängd på livstid och de flesta rekorden ströks.

Många var förvånade att denna trevliga idrottsman var en fuskare. Det fanns även många som ansåg att livstidsstraff var för hårt.

Han flyttade till Östersund och började med travhästar

Han flyttade till Östersund och började med travhästar

Eric bytte efternamn till Myrskog och flyttade till Östersund där han började med travhästar. De flesta hade bara positiva saker att säga om honom.

Det ska dock sägas att han inte var någon dålig släggkastare. Det var flera tävlingar där han inte hade någon möjlighet att manipulera med släggan.

Citat från Nordisk Familjeboks Sportlexikon:
” Umedalen gick lidelsefullt in för släggkastning, ville tillfredsställa publiken och nå toppresultat. Han tränade, experimenterade och spekulerade bittida och sent och tävlade så ofta som möjligt. Hans ambition, energi och ärelystnad – i förening med svagt omdöme – kom honom att bryta mot idrottens omutliga krav på ärlighet

P.O. Enquists roman ”Sekonden” från 1971, påstås vara baserad på Umedalens liv. Enqvist besökte honom ett par år innan han dog och berättar att det var svårt för Umedalen att minnas. ”Han var precis den fine och försynte idrottskamrat jag hade anat som barn, tjugofem år tidigare.”

Eric Umedalen dog i cancer den 22 februari 1972.

Källor: Wikipedia | idrottshistoria.blogspot