Lyssavirus
via Wikimedia Commons

Så galet genialt bekämpade man Lyssavirus – världens mest dödliga virus….

Att ta upp kampen mot släktet Lyssavirus, som innehåller rabiesviruset, kräver att man tänker utanför boxen.

Det var något man gjorde redan på 30-talet, men i en betydligt större skala på 70-talet.

Då släppte man tusentals kycklinghuvuden från himlen i Europa, vilket såklart gjorde rävar och andra vilda djur förvirrade, men lyckliga.

Så hur kom det sig då att det regnade kycklinghuvuden från himlen, vem kom på något sådant tokigt.

Jo de var fyllda med ett vaccin för att bekämpa det dödligaste viruset som vi känner till, nämligen Lyssaviruset.

Ända sedan 1930-talet hade en rabiesepidemi svept över vilda djurpopulationer i Europa och man ville bli av med viruset en gång för alla.

Varje år spred sig sjukdomen och slog till mot land efter land och situationen blev alltmer akut.

Det ”regnade” kycklinghuvuden

Lyssavirus
Image by Heike from Pixabay

Rabies orsakas av ett virus som sprider sig genom bett från djur och angriper hjärnan.

Om inte smittade personer får ett (riktigt dyrt) vaccin direkt, är sjukdomen nästan alltid dödlig.

Så något måste göras åt rävarna, som utgjorde den största smittohärden.

De vanliga metoderna – förgiftning, fångst, gasning och skjutning – fungerade inte. Alternativet var att vaccinera dem.

Genom att överväga detta började forskare försöka skapa orala former av vaccinet som kunde förpackas i ätbart bete.

Efter åratals av utveckling gjordes de första framgångsrika laboratorieförsöken 1971, med ett levande men försvagat rabiesvirus.

Lyssavirus – världens dödligaste virus

Sedan var det bara att hitta rätt bete åt rävarna. De provade allt från hundkex till korv och till ägg, men det ville sig inte riktigt.

Då kom europeiska forskare så småningom på kycklinghuvuden, med vaccinkapslar gömda under huden, ett perfekt lockmedel för en räv…

Sagt och gjort, det var då som det regnade tusentals kycklinghuvuden från himlen i Europa.

Rabies är uppkallad efter Lyssa, den antika grekiska gudinnan som var raseriets, ursinnets och vansinnets gudinna.

Det kan förvandla djur till bestar och människor till vandrande zombies som fruktar vatten.

Fruktade rabiesviruset

Lyssavirus
CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

Rabiesinfektion manifesterar sig i två distinkta former hos människan, skriver FHM.

Den så kallade ”ursinnesformen” (från eng. furious) respektive paralytisk rabies.

Furious-formen står för ~70% av fallen med typiska symptom som hyperaktivitet, rädsla för vatten och aggressivt beteende.

Den paralytiska formen visar sig som en tilltagande förlamningssjukdom och har ett långsammare förlopp. Båda har en dödlig utgång

Men det som gör viruset fascinerande är inte bara hur dödligt det är, utan också hur otroligt bra det är på att undvika vårt immunförsvar.