Polybius
Photo from Pexels

Arkadspelet Polybius – en urban legend med ”hallucinationer och fasa”……

Polybius är en urban legend om ett troligtvis fiktivt arkadspel från 1981, och det är minst sagt en märklig historia.

Enligt legenden ska spelet varit en del av ett regeringsstyrt psykologexperiment med folk som bodde i Portland, Oregon.

Spelet ska ha framkallat intensiva psykoaktiva och beroendeframkallande effekter hos spelaren.

Den märkliga historien om spelet Polybius

Bild av påstådd startskärm. Image via coinop.org

De fåtal offentliga arkadspel ska med jämna mellanrum besökts av mystiska män för att utvinna data ur maskinerna och analysera dess effekter.

Vidare påstås det att helt plötsligt en dag var alla Polybius arkadspel borta från spelhallarna.

Historien har fortsatt fascinera folk och är ett hett ämne bland alla som sysslar med videospelsjournalistik.

Berättelsen börjar med att ett nytt arkadspel dök upp i flera förorter till Portland, Oregon, 1981.

Spelet beskrivs som starkt beroendeframkallande och var så populärt att det ofta uppstod bråk om vem som skulle få spela härnäst.

Spelare lär ha lidit av en rad obehagliga biverkningar, inklusive epilepsi, minnesförlust, sömnlöshet, nattskräck och hallucinationer.

Ungefär en månad efter dess förmodade utgivning 1981 sägs Polybius ha försvunnit helt spårlöst.

Det företag som namnges i de flesta omnämnanden av spelet är Sinneslöschen.

80-talet och arkadspel var intimt förknippade

Arkadhall
Photo by cottonbro from Pexels

Författaren Brian Dunning beskriver ordet som ”inte helt idiomatisk tyskt” (ett konstruerat ord utanför normerna för användning och grammatik.

Ordets betydelser kommer från de tyska orden Sinne, ”sinnen” och löschen, ”att släcka” eller ”ta bort”, även om sättet de kombineras på inte är korrekt tyska.

Ordet kan närmast översättas till ”radera sinne” eller ”sensorisk depravation”.

Historiker och journalister noterar också att namnet ”Polybius”, också är namnet på en klassisk grekisk historiker född i Arcadia.

Denne var känd för sitt påstående att historiker aldrig bör rapportera vad de inte kan verifiera genom intervjuer med ögonvittnen.

Dess ursprung

På grund av legendens virala och anekdotiska karaktär är dess exakta ursprung oklart.

Vissa anekdotiska berättelser hävdar att den har sitt ursprung på Usenet 1994, även om det inte finns några dokumenterade bevis för detta.

Det tidigaste bekräftade omnämnande var ett inlägg som lades till i arkadspelsresursen coinop.org den 6 februari 2000.

Posten nämner namnet Polybius och ett upphovsrättsdatum från 1981, även om ingen sådan upphovsrätt någonsin registrerats.

Författaren till inlägget hävdar att han har en ROM-fil av spelet och har extraherat textfragment, inklusive ”1981 Sinneslöschen”.

Resten av informationen om spelet är listat som ”okänt”, och dess ”Om spelet”-beskriver bara de ”bisarra rykten” som utgör legenden.

En tid före september 2003 skickade Kurt Koller, ägare till coinop.org, ett meddelande till videospelstidningen GamePro om Polybius.

Arkadspelet Polybius

Polybius dök sedan upp i septembernumret av GamePro 2003, som en del av en berättelse om ett videospel som heter ”Secrets and Lies.”

Detta är det första kända tryckta omnämnandet av spelet, som exponerar legenden för en den stora massan.

Artikeln förklarade att spelets existens ”inte var övertygande”, vilket hjälpte till att väcka både nyfikenhet och sprida historien.

Efter framträdandet i tidningen GamePro, hävdade ett antal personer att de varit involverade i Polybius.

Bland annat hävdade programmeraren Steven Roach 2006 att hans företag utvecklat ett nytt spel med en intensiv och banbrytande grafik.

Polybius fortsätter fascinera

Polybius
Photo from Pexels

Men enligt Roach drabbades en pojke av ett epileptiskt anfall när han spelade, och spelen drogs då snabbt tillbaka av företaget.

Den brittiske videospelsjournalisten Stuart Brown hävdar att allt bara var en bluff av Kurt Koller, ägare av coinop.org, för att driva trafik till hans webbsida.

Ingen har heller någonsin lyckats bevisa att det påstådda arkadspelet Polybius faktiskt existerat.

Snopes, en webbplats som katalogiserar urbana legender, drar slutsatsen att spelet är en modern version av 1980-talets rykten om ”men in black”.

Detta ledde till hypotesen att regeringen genomförde något slags experiment och skickade subliminala meddelanden till spelarna.

Introbild – Photo by cottonbro from Pexels