smartaste som någonsin levt

Matematiska geniet ”William James Sidis” mörka öde – den smartaste som någonsin levt …

Var matematikern William James Sidis den smartaste personen som någonsin levt, ja många menar i alla fall det.

Född 1 april 1898 i New York, död 17 juli 1944, var han ett amerikanskt underbarn med exceptionella matematiska och språkliga färdigheter.

Han är nog mest känd för sin bok från 1920 ”The Animate and the Inanimate”.

I boken postulerar han tillvaron av mörk materia, entropi och livets ursprung i termodynamikens sammanhang.

Sidis fick en speciell uppfostran av sin far, psykolog Boris Sidis, som önskade att hans son skulle bli begåvad.

Den smartaste som någonsin levt?

Det påstås att William James Sidis kunde läsa The New York Times redan vid 18 månaders ålder.

Vid åtta-årsåldern hade han enligt uppgifter lärt sig åtta språk (latin, grekiska, franska, ryska, tyska, hebreiska, turkiska och armeniska).

Sidis blev först känd för sin brådmogenhet och senare för sin excentricitet och tillbakadragande från det offentliga livet.

Så småningom undvek han matematik helt och hållet och skrev om andra ämnen under ett antal pseudonymer.

Han kom in på Harvards Universitet vid 11 års ålder och hävdades som vuxen att ha ett extremt högt IQ.

Säger ganska mycket

smartaste som någonsin levt

Vissa av dessa påståenden har inte verifierats, men många av hans samtida, däribland William James, stödde påståendet att han var extremt intelligent.

Det har senare spekulerats om att han hade Aspergers Syndrom.

Utbildningen vid Harvard

Trots att universitetet tidigare vägrat att låta hans far skriva in honom vid 9 års ålder, slog Sidis rekord 1909 genom att bli den yngsta personen som antogs på Harvards Universitet.

1910 behärskade Sidis mer avancerad matematik och började föreläsa på Harvard Mathematical Club. Den 18 juni 1914, vid 16 års ålder, tog han fil kand.

Men strax efter examen berättade han för reportrar att han ville leva ett liv i avskildhet, för han hade börjat att avsky matematik.

William James Sidis
The Sidis Archives, Public domain, via Wikimedia Commons

”Blotta åsynen av en matematisk formel gör mig fysiskt sjuk, men de (pressen) låter mig inte vara ifred” ska han ha sagt i till The New Yorker 1937.

Sidis hade då hunnit lära sig tala fyrtio olika språk. Han bodde ensam i ett hyreshus med möblerat rum.

Hyresvärden uppgav i artikeln att Sidis led av ett slags kronisk bitterhet. Han dog den 17 juli 1944 av en stroke.

Abraham Sterling, chef för ”New York Citys Aptitude Testing Institute”, gjorde följande uppskattning rörande Sidis IQ:

Sidis IQ kan bara uppskattas ungefärligt trots att han tog flera IQ-tester, eftersom testen helt enkelt inte klarade uppgiften, han var omätbar”.

Enligt mina beräkningar hade han lätt en IQ mellan 250 och 300. Jag har aldrig hört talas om någon med en sådan IQ”.

Jag skulle säga att han hade det mest storslagna intellektet i hela vår generation, ja kanske någonsin”.