XBB.1.5
Image via Flickr

XBB.1.5: Allt du behöver veta om nya varianten ”Kraken” – faktiskt lite creepy …….

Den nya varianten XBB.1.5 skapar stor oro bland forskare och epidemiologer, men kan ”Kraken” rent av bli smått förödande?

Även om covid-19 känns ganska avlägset idag, speciellt här i Sverige, så fortsätter viruset att rasa globalt och mutera längs vägen.

Men även om antalet covid-relaterade dödsfall och sjukhusinläggningar sjunkit i de flesta länder, återstår en oro över utvecklingen i Kina.

Och med en ny omikron-subvariant som dykt upp väcks nu frågan om vi bör oroa oss för de nya stammarna.

Denna nya subvariant kallas officiellt ”XBB.1.5” och är resultatet av att fragment från två andra varianter, en så kallad ”rekombinant subvariant”.

”Två olika stammar av BA.2 har liksom konvergerat och skapat detta,” förklarar immunologen Sheena Cruickshank, professor vid ”University of Manchester”.

Subvarianten kallas officiellt ”XBB.1.5”

XBB.1.5
Image by CC BY 2.0 via Flickr

”Men egentligen är det bara en ättling till XBB och XBB.1. Jag menar, det är som ett barnbarn till XBB, som i och för sig kom från två olika versioner av BA.2”.

Var har XBB.1.5 hittats?

Subvarianten, som döpts till ”Kraken” (som det legendariska sjöodjuret) ska ha uppstått mellan november och december 2022 i eller runt delstaten New York.

Stammen anses ligga bakom den kraftiga ökningen över hela USA, den beräknas nu stå för ca 41 procent av alla fall.

Och den nya stammen har även rapporterats i Europa, Australien och delar av Sydostasien.

Är den farligare än andra stammar?

Enligt Cruickshank är det för tidigt att säga om Kraken är farligare än andra stammar, men tillägger att ”vi inte har någon data som tyder på det”.

”Även om detta är positivt, ökar antalet sjukhusinläggningar i USA, men om det beror på att varianten är ”otäckare, det vet vi inte ännu” säger Cruickshank.

Bör vi vara oroliga för ”Kraken”?

XBB.1.5
Image by Public Domain Mark 1.0 via Flickr

Den nya stammen har väckt en viss oro bland epidemiologer och experter.

Och Maria Van Kerkhove vid WHO sa tidigare i veckan att den nya subvarianten utgör en anledning till oro.

”Vi är oroade över dess tillväxtfördel, särskilt i vissa länder i Europa och i USA… speciellt i nordöstra USA där XBB.1.5 snabbt ersatt andra varianter”, sa hon.

”Vår oro är hur överförbart det är… och ju mer det cirkulerar, desto fler möjligheter får det att ”förändras.”

Epidemiologen Eric Feigl-Ding skrev på Twitter att, ”den är både mer immunundanvikande och bättre på att infektera än #BQ & XBB”.

Enligt Feigl-Ding är stammen ”sannolikt en rekombinationsvariant som är 96 procent snabbare (sämre) än gamla XBB”, skrev han på Twitter.

Han har även anklagat CDC för att inte varna amerikaner för den nya subvarianten tidigare och dölja data om dess cirkulation, rapporterar euronews.

”XBB.1.5 dök upp i New York-området i oktober och har orsakat problem sedan dess”, säger Feigl-Ding.

Kraken, säger Feigl-Ding, ligger bakom ”den största ökningen av sjukhusinläggningar för covid-19 på nästan ett år” i New York.

Immunologen Sheena Cruickshank menar att vi måste ”vara vaksamma” på den nya varianten.

”Det som är särskilt speciellt med den just här stammen är de mutationer som stammen förvärvat.

””Alla virus muterar när de replikerar sig i våra celler, det är normalt eftersom virus replikerar sig väldigt snabbt, sa hon.

”Och vad vi tenderar att se över tid är att den sortens mutationer som gynnar viruset kommer att börja bli dominerande.

Och vad denna XBB.1.5 eller Kraken har är just förmågan att kunna undvika våra antikroppar.

”Så det betyder att den immunitet vi fått från vacciner eller tidigare infektioner kanske inte är lika effektivt.

Denna variant bär liksom många andra varianter på en immunundandragnings-mekanism”.

Men dessa mekanismer som utvecklats bär på en slags ”kostnad” för COVID-19, förklarar Cruickshank.

”När viruset försöker undvika våra antikroppar så betyder det även att viruset är lite sämre på att penetrera våra celler.”

Men i fallet med varianten Kraken så har XBB.1.5 ”klarat det där”, säger Cruickshank.

”Det kan både undvika immunförsvaret, men också ta sig in i våra celler otroligt bra. Så det verkar ha en fördel, en smittsam fördel.

Och jag tror att det är därför vi ser siffrorna öka så lavinartat som vi nu ser,” avslutar Cruickshank.