Zodiac-mördaren

Vem var ”Zodiac-mördaren” – seriemördaren som lekte ”katt och råtta” med polisen

Nu till Zodiac Killer, eller Zodiac-mördaren som vi säger på svenska, en ”ökänd” seriemördare som anmälde sina egna mord.

Men än idag vet man faktiskt inte vem det var, även om det finns flera misstänkta.

Han är kanske mest känd för sin ”katt och råtta lek” med polisen, där han skickade kodade brev till dagstidningarna.

Hans brev, som skickades från 1969 till 1974, signerades med ett symbolliknande siktkors och började vanligtvis med ”This is the Zodiac speaking.”

Han härjade i norra Kalifornien under 1960- och 1970-talet, och mellan 1968 och 1969 anföll han sju personer, endast två överlevde.

Polisens fantombild

Zodiac mördaren
San Francisco Police Department, Public domain, via Wikimedia Commons

Morden är alltjämt ouppklarade och förundersökningen lades ned 2004, men återupptogs 2007 i samband med att ny bevisning framkommit.

Man har lyckats koppla seriemördaren till sju offer, men i kontakter med media och myndigheter påstår han att dödat 37 stycken.

Mördaren skickande även kodade brev till dagstidningarna (San Francisco Chronicle, San Francisco Examiner och Vallejo Times-Herald) där han hånade polisen.

Med dessa brev kom fyra koder, varav två är olösta. I ett av breven skickade han med en kod som skulle avslöja hans namn.

Koden förblev olöst i 51 år fram till december 2020, men det avkodade brevet innehöll inte mördarens namn.

Breven innehåller också specifika detaljer om morden som bevisar att den som skrev breven också utförde morden.

Zodiac-mördaren och bekräftade offer

Zodiac-mördaren

Betty Lou Jensen och David Faraday

Jensen, 16 år, och Faraday, 17 år, mördades den 20 december 1968 utanför Benicia.

De två ungdomarna var på sin första dejt och hade parkerat sin bil på en avskild väg, Lake Herman Road.

Strax efter 23:00 kom en man och hotade paret med en pistol och tvingade dem ur bilen.

Då Faraday klev ut ur bilen blev han skjuten i huvudet. Jensen försökte fly till fots, men sköts ned med fem skott i ryggen.

Darlene Ferrin och Michael Mageau

Ferrin, 22 år, och Mageau, 19 år, attackerades vid midnatt mellan 4 och 5 juli 1969 i Blue Rock Springs-parken utanför Vallejo.

Medan de satt i bilen dök en annan bil upp och en man klev ur. Han gick fram mot passagerarsätet och började skjuta.

Mannen återvände till sin bil, men när han hörde Mageau stöna av smärta återvände han och sköt dem igen.

Efter brottet ringde mördaren in och rapporterade det. Han sa följande till Nancy Slover, som tog emot samtalet:

”I want to report a double murder. If you will go one mile easy on Columbus Parkway, you will find the kids in a brown car. They were shot with a 9mm Luger. Goodbye.”

Michael Mageau överlevde dock och beskrev mannen som ca 170-175 cm lång, kraftigt byggd med kort lockigt ljust hår och ett stort, tjockt ansikte.

Cecelia Shephard och Bryan Hartnell

Shephard, 22 år, och Hartnell, 20 år, blev attackerade den 27 september 1969 vid Lake Baryessa, Napa County.

De var på picknick och låg på en filt vid sjön. Runt klockan 18:00 lade de märke till en man som smög omkring bland träden bakom dem.

Han försvann bakom ett träd men dök plötsligt upp igen, nu iklädd bisarr klädsel och huva.

Mannen hotade dem med pistol och förklarade att han flytt från ett fängelse och behövde pengar och en bil för att fly till Mexiko.

Hartnell överlämnade sina bilnycklar och de småpengar han hade på sig, men gärningsmannen tog aldrig emot dem.

Istället så band gärningsmannen paret och attackerade utan förvarning Hartnell med kniv upprepade gånger.

Därefter gick han över till Shephard och knivhögg även henne upprepade gånger.

Han gick sedan till Hartnells bil där han på bildörren skrev datumen för sina två tidigare dåd samt det dåd han just begått: ”Sept 27 69 6:30 by knife”.

Kl. 19:40 tog polisen emot ett samtal från en man som ville rapportera ett dubbelmord.

Han angav platsen för dubbelmordet och förklarade att det var han som låg bakom.

Samtalet spårades till en telefonkiosk där man kunde säkra ett avtryck från en handflata, men avtrycket har inte kunnat kopplas till någon förövare.

Hartnell överlevde dådet och beskrev gärningsmannen som kraftigt byggd, och uppskattade att denne var 172-183 cm lång.

När man genomsökte brottsplatsen hittade man skoavtryck från en militärkänga, storlek 44, som tillhörde gärningsmannen.

Paul Stine

Tjugonioårige Paul Stine sköts till döds i sin taxi klockan 21:55 den 11 oktober 1969 i korsningen Washington Street och Cherry Street i San Francisco.

Förövaren tog offrets nycklar och plånbok samt rev av en tygbit från offrets skjorta, varefter han försvann.

Tre ynglingar som bevittnat mordet från huset mittemot kontaktade polisen.

Polismannen Donald Fouke patrullerade i området och lade märke till en vit man som promenerade norr om mordplatsen.

Men dessvärre ignorerade han detta eftersom det i polisradion rapporterats om att en svart man låg bakom brottet.

När Fouke kom till brottsplatsen informerades han om att förövaren var vit, och insåg att mannen han passerat kan ha varit gärningsmannen.

Än idag vet man inte varför gärningsmannen uppgavs varit svart, eller om den iakttagna vite mannen verkligen var Zodiac-mördaren.

Blodiga fingeravtryck hittades på brottsplatsen, men de har inte kunnat sammankopplas med någon gärningsman.

Inledningsvis trodde man att det rörde sig om ett vanligt rånmord, men tidningen San Francisco Chronicle fick ett brev från Zodiac-mördaren.

Som ett bevis skickade han med en bit av offrets blodiga skjorta.

Eventuella offer

Cheri Jo Bates

Sent på kvällen den 30 oktober 1966 mördades Cheri Jo Bates, 18 år, utanför sin skola i Riverside, Kalifornien, när hon lämnade skolbiblioteket.

Bates knivhöggs upprepade gånger. Inget tydde på rån eller mord med sexuellt motiv.

På brottsplatsen hittade man ett armbandsur och ett ofullständigt skoavtryck från en militärkänga, uppskattad storlek 42-44.

Polisen som hade hand om fallet trodde inte att Zodiac var skyldig, de hade redan en misstänkt.

Men efter ett DNA-test kunde polisen avskriva den misstänkte som oskyldig.

Kathleen Johns

I mars 1970 var 22-åriga Kathleen Johns, och hennes, i princip, nyfödda dotter på väg till några sjuka släktingar.

En man i en annan bil gestikulerade åt henne att hennes ena hjul satt väldigt löst varefter mannen erbjöd sig att hjälpa henne.

Dock visade det sig att mannen endast gjorde det värre. Så när Johns återigen åkte iväg lossnade hjulet från bilen.

Ännu en gång erbjöd sig samma man att hjälpa henne och han övertalade henne att låta honom skjutsa henne till närmaste verkstad.

Enligt Johns ska han dock ha kört omkring planlöst i nästan två timmar och under bilresan hotat att döda både henne och hennes barn.

Till slut lyckades Johns fly och fick skjuts till närmaste stad, väl på polisstationen såg hon fantombilden varvid hon utbrast. ”Det är ju han”.

Kathleen Johns identifierade Lawrence Kane som mannen som gjorde detta mot henne.

De huvudmisstänkta

Arthur Leigh Allen

Arthur Leigh Allen var den främst misstänkte och den man undersökte mest.

Redan 1969 talade man med honom för första gången, men anledningen till det är oklar.

Men senare förhördes Allen om vad han gjorde den 27 september 1969, alltså dagen då Zodiac attackerade två ungdomar vid Lake Berryessa.

Allen svarade att han hade varit och dykt ungefär 100 kilometer därifrån, han var nu med i utredningen, om än svagt.

Den 15 juli 1971 fick polisen ett samtal från Don Cheney, han berättade att han misstänkte att ”Arthur Leigh Allen” var Zodiac-mördaren.

Han berättade att han känt Allen i tio år och att de brukade jaga mycket tillsammans.

Men under en jakt ska Allen ha frågat ”Have you ever thought of hunting people?

Han ska ha fortsatt säga att man skulle kunna besöka öde platser och använda ett vapen med en ficklampa och skjuta folk.

Han sade att det skulle ske utan motiv och därmed göra det mycket svårt för polisen att lösa.

Han skulle skicka brev till polisen och tidningar och förolämpa dem samt leda dem på fel spår – och att han skulle kalla sig själv Zodiac.

Han sa även att han visste att Allen hade ett flertal vapen och han trodde att Allen nästan alltid hade ett vapen på sig.

Allen beskrevs även som en fientlig man och skulle också haft ett uttalat hat mot kvinnor.

Det har även rapporterats om att Allen var en pedofil.

Den 4 augusti åkte tre utredare till hans arbetsplats, och utan att nämna Cheney, berättade de vad han sagt och undrade vad Allen hade att säga om detta.

Allen svarade att han aldrig haft en sådan konversation.

Men polisen lade även märke till att Allens klocka var av märket Zodiac, som hade en ring med ett kors i, vilket hade blivit Zodiac-mördarens signatur.

Enligt Allen fick han den klockan av sin mor på sin födelsedag två år tidigare, alltså 1969.

Efter förhöret kom de tre poliserna överens om att man bör ah fortsatt uppmärksamhet på Allen.

Gary Francis Poste

En grupp vid namn ”Case Breakers” bestående mestadels av före detta FBI-medlemmar och poliser har tagit fram Gary Francis Poste som starkt misstänkt.

Gruppen har samlat bevis i tio år och tror sig ha rätt då det finns åtskilliga belägg och sammankopplingar till Zodiac-morden.

Rick Marshall

Rick Marshall var och är fortfarande idag misstänkt för att ha varit Zodiac-mördaren.

Hans bakgrund, kroppsbyggnad och utseende är väldigt lika det man trott om Zodiac.

Lawrence Kane

Darlene Ferrins syster pekar ut Kane som mannen som följde efter Darlene flera månader innan mordet på henne.

Ett möjligt Zodiacoffer har även identifierat Lawrence Kane som mannen som kidnappade henne.

Övriga misstänkta

Richard Gaikowski

Den populäraste webbplatsen Zodiackiller.com, en sajt som erkänns av brottsbekämpande myndigheter, pekar ut Richard Gaikowski.

Jack Tarrance:

Dennis Kaufman började misstänka sin styvfar Jack Tarrance år 2000, han har sedan dess försökt övertyga polisen och FBI om styvfaderns skuld.

Genom åren har tusentals varit misstänkta för att vara den gäckande Zodiac Killer, men vem han är verkar förbli en gåta.

“The FBI’s investigation into the Zodiac Killer remains open and unsolved” — the FBI circa 2022.

Den gåtfulla Zodiac-mördaren